Ripple’s XRP: Die drittgrößte Kryptowährung auf den zweiten Blick

P4man ist ein aktiver bitcoin miner und Investor mit einem akademischen Hintergrund in Wirtschaft und IT. Seit September 2011 ist er Mitglied des Online-Diskussionsforums Bitcoin Talk.

In diesem Beitrag betrachtet P4man den Krypto-Währungsmarkt, um zu sehen, ob es eine glaubwürdige Investitionsalternative zu Bitcoin gibt, und konzentriert sich diesmal auf XRP, das native Token für das Blockchain-Startprotokoll von Ripple.

Ich muss zugeben, ich habe Angst davor, diesen Teil meiner Serie zu schreiben.

Unter den Anlegern ist Ripple eine der spaltendsten Krypto-Währungen überhaupt – sie wird entweder geliebt oder verachtet, beide mit gleicher Leidenschaft. Noch mehr als das Ätherische, glaube ich, wird es missverstanden, weil es so anders ist als Bitcoin.

Aber, seiend Nr. drei in der Marktkappe (wirklich Nr. zwei, aber mehr auf dem später), kann ich nicht über sie wirklich schreiben vermeiden.

Frühe Verwirrung
Die Welligkeit geht auf das Jahr 2012 zurück. Ich erinnere mich, als es gestartet wurde, da ich einer der Nutznießer dessen war, was ich glaube, ihr erstes öffentliches Giveaway in den Bitcoin Talk-Foren war.

Wenn der Speicher dient, habe ich etwa 30.000 XRP-Token erhalten (obwohl ich wahrscheinlich mit mehreren Konten betrogen habe….). Nachdem ich die Token erhalten hatte, probierte ich das Protokoll aus und versuchte zu verstehen, worum es ging. Ich war ebenso fasziniert und verwirrt von dem Konzept, das für mich neu war: ein Peer-to-Peer-Zahlungsnetzwerk, in dem jeder Schulden ausgeben konnte und das im Wesentlichen währungsunabhängig war.

Wenn ich Schwierigkeiten hatte zu verstehen, was das überhaupt bedeutete, verstand ich noch weniger, wie der XRP-Token hinein passte. Wofür war das? Die einzige Erklärung, an die ich mich damals erinnere, war, dass sie dazu gedacht war, Netzwerk-Spam zu verhindern. Ein Zeichen, von dem es 100 Milliarden gibt, das dazu dient, „Spam zu verhindern“, klang für mich nicht besonders spannend oder wertvoll. Also habe ich schnell meine kostenlosen Anti-Spam-Token gegen mehr Bitcoin eingetauscht.

Erst viel später, als ich Peter Todds jetzt berüchtigte Analyse von Ripples Vorgänger, Ripplepay, las, begann ich nicht nur zu verstehen, was Ripple ist, sondern auch, was ich nur intuitiv über das XRP-Token gespürt hatte.

Das Konzept
Um das zu erklären, müssen wir in der Zeit zurückgehen.

Vor Ripple und sogar vor der Einführung von bitcoin war Ripplepay ein Peer-to-Peer-Zahlungsnetzwerk, das von Ryan Fugger um 2004 gegründet wurde. Diese alte Website, die aus irgendeinem Grund immer noch existiert, erklärt es in sehr einfachen Worten.

Kurz gesagt, Ripplepay ermöglichte es Benutzern, Guthaben zwischen Netzwerkteilnehmern, die sich gegenseitig vertrauten, auszugeben und auszutauschen. Betrachten Sie es als ein Online-Äquivalent von jemandem, der auf eine Post-it-Note „gut für 50 Dollar“ schreibt und sie dann unterschreibt. Wenn du demjenigen vertraut hättest, der diese Nachricht unterschrieben hat, dann wäre sie 50 Dollar wert.

Es ist einfach ein IOU, ein Konzept, das die Grundlage dafür bildet, wie Banken arbeiten und Papiergeld schaffen.

In der realen Welt ist es viel einfacher, IOUs oder „Post-it-Notes“ zwischen vertrauenswürdigen Personen zu erstellen und auszutauschen, als eine Methode für Barzahlungen zu entwickeln. Bei Barzahlungen verlässt man sich nicht auf gegenseitiges Vertrauen, sondern tauscht etwas Wertvolles aus. Anstatt ein Gegenparteirisiko einzugehen, müssen die Parteien dem Wert des von ihnen getauschten Objekts vertrauen. Man braucht also eine Art Wertspeicher, der nicht leicht gefälscht werden kann. Etwas wie Gold oder Banknoten (obwohl letzteres technisch gesehen auch ein IOU ist, nur eines, das von einer Bank ausgegeben wird).

Es ist sehr ähnlich, wenn man versucht, es zu digitalisieren: Ripplepay als Zahlungssystem war ein viel einfacher zu lösendes Problem als ein digitales Kassensystem wie bitcoin. Erstens müssen Sie sich in einem Zahlungssystem keine Sorgen um doppelte Ausgaben machen; wenn ich Alice einen Schuldschein ausstelle, kann ich immer noch den gleichen Betrag an Bob ausstellen, und es besteht kein Risiko, dass dies irgendwie die gleiche Schuld ist: wenn ich ihn zweimal ausstelle, schulde ich einfach beides. Wenn Sie jedoch zulassen, dass ein (digitales) Bargeld doppelt ausgegeben wird, handelt es sich im Wesentlichen um Fälschungen.

In einem Zahlungsnetzwerk ist auch kein globaler Konsens erforderlich: Bob muss nicht wissen, oder mir zustimmen, wie viel Geld ich Alice schulde. Solange Bob und ich und Alice und ich uns einig sind, wie viel wir einander schulden, ist ein lokaler Konsens erreicht, und das ist alles, was wir brauchen.